【トークンエコノミーとは】仮想通貨やビットコインがもたらす経済圏

2017年後半から、Webメディアや雑誌などで「ビットコイン」や「仮想通貨」の話題と関連して「トークンエコノミー」という言葉をよく目にするようになりました。 2017年11月末に発売され、数ヶ月で20万部以上を売り上げた「お金2.0 新しい経済のルールと生き方」(佐藤航陽著、幻冬舎)などにも新しい経済のモデルとしてトークンエコノミーが紹介されていました。 しかし、トークンエコノミーと聞いても、「トークンって何?」「トークンエコノミーってあんまりイメージが湧かない…」という人も多いのではないでしょうか? 個人の生き方や企業のビジネスモデル、国の在り方をも変えるかもしれないと言われているトークンエコノミー。この記事では、トークンエコノミーについて順を追って、分かりやすく解説していきます。

トークンエコノミーの「トークン」とは?

トークンは「代替貨幣」と訳されることが多いです。記事の後半で、より詳細な定義をしますが、いまは代替貨幣(通貨のような役割をするモノ)だと考えると良いでしょう。 そして、トークンを介して取引が行われる、つまりトークンを介した経済のことを一般的に「トークンエコノミー」と呼びます。 元々、トークンという言葉は仮想通貨業界だけでなく、教育分野などでも「ごほうび」などの意味で使われていました。 また、ネットバンキングを利用する際に、ワンタイムパスワードを生成するためにトークンを用いたことがある人もいると思います。

参考:英単語のトークン(token)はどんな意味?

トークン(Token)は英語で「代用硬貨」や「私鋳貨幣(私的に発行した貨幣)」の意味があります。また、昨年10月に金融庁から出された資料にはトークンとは、証票(ある事を証明するための札や書き付け)であると説明されています。

ビットコインもTポイントもトークンエコノミーを創り出している?

実は、広い意味でのトークンエコノミーは既に私たちの生活に溶け込んでいます。 ビットコインなどの仮想通貨はもちろん、例えばTSUTAYAのTポイントや楽天市場の楽天ポイントなどもトークンエコノミーとを創り出していると言えます。 トークン=代替貨幣と考えると、確かにTポイントや楽天ポイントは、1ポイント(pt)=1円で商品と交換することが出来ますね。どうやらポイントもトークンの一種のようです。 ただし、最近注目されているのはこのポイントシステムではなく、ビットコインや仮想通貨としてのトークンがつくり出すトークンエコノミーです。 その特徴を紹介したい所ですが、その前に、ポイントがなぜ1pt=1円の価値を持つのかを考えてみましょう。

「価値あるモノ」と紐付いているからトークンには価値がある

なぜ、TSUTAYAやTカードの加盟店ではTポイント1ptあたり1円で買い物が出来るのか不思議に思ったことはありませんか? 私たちが、TSUTAYAで買い物をする時に、Tカードを使うとTポイントが貯まります。 具体的な表現をすれば、買い物をした時にTSUTAYAの運営会社が持つデータベース(情報の塊)上に「顧客AのTカードに100ptが加算された」という通し番号付きのデータが蓄積されます。 そして実際に、Tポイントを100pt分使えば、Tカード加盟店で100円の商品と交換することが出来ます。

ポイントシステムにおける価値とは?

Tカード加盟店にしてみれば、ポイントを持っているお客さんは、加盟店で相応の買い物をしてくれたお客様であり、なるべく加盟店で買い物をし続けて欲しい価値ある存在です。 その価値と紐付いているので、加盟店に限っては、Tポイントは1pt=1円で商品と交換できるトークンになるのです。 つまり、トークンとは本質的に、価値あるモノと紐付いているため、貨幣的な役割を持つモノとして振る舞うことが出来るのです。 段々と、トークンについてのイメージが見えてきたでしょうか?

ブロックチェーンとトークンエコノミー

さて、ここからいよいよいま注目されているトークンエコノミーに迫っていきます。 ここまでは、Tポイントをトークンの事例として紹介してきました。このトークンはデータに不整合が生じないよう、運営会社によって管理されています。 もし、Tカードの会員が同じ100ptを不正に複製したり、何度も使用できたら困りますよね。 ポイントシステムに代表されるこれまでのトークンエコノミーは、不正が行われ無いようにどこかの主体がデータを管理する「中央集権型」でした。 一方で、ビットコインのような仮想通貨は、「中央集権型」ではなく「分散型」のシステムで、どこかの主体がシステムを管理することなく動いています。 トークンとして成立するには条件があります。 基本的にはトークンは貨幣的な役割をするため貨幣の条件と同じです。 ・額面がはっきりしていること ・コピーが出来ないこと ・二重使用が不可能なこと これらの条件を、ビットコインや仮想通貨は「ブロックチェーン」という分散型の台帳(データベース)技術を用いることで達成しています。 そして、最近注目されている「トークンエコノミー」は、この分散型のトークンエコノミーのことを指しています。

トークンエコノミーの必須技術「ブロックチェーン」とは?

ブロックチェーンとは分散型のデータベース(所有権や取引履歴などの情報の塊)のことで、時間が経つほど改ざんが理論上困難で特定のサーバーに依存しないため、サーバーダウンが無いという性質を持ちます。 ブロックチェーンは、2008年にナカモトサトシという謎の人物が発表した論文「Bitcoin: A Peer-to-Peer Electronic Cash System」(ビットコイン:P2P電子キャッシュシステム)に記されていた、完全分散型の通貨を実現するために開発された技術です。 本記事では詳細な説明は省きますが、ブロックチェーン技術を利用することで、トークンの条件であるコピーや二重使用が不可能なデジタル資産を扱うことが、中央の管理者不在の状態で可能になりました。

ブロックチェーンはいくつもある

いま普及している仮想通貨は様々な種類があります。そして、ブロックチェーンにも幾つか種類があります。 一番有名なのはビットコインに使われているブロックチェーンですが、他にも仮想通貨イーサリアムのブロックチェーンや仮想通貨NEM(ネム)のブロックチェーンなど数多くあり、それぞれ特徴があります。

ブロックチェーンによって普及するトークンエコノミー

ブロックチェーン技術の登場によって、価値ある資産をデジタルで表現できるようになりました。ブロックチェーンがデータの改ざんを防いでくれるので、その希少性や所有権を表現することが出来ますからです。 ブロックチェーンを用いて、様々な価値をトークン化できるため、技術さえあれば誰でもトークンを作成できます。あなた専用のトークンを作成することも可能ですし、本メディア「tech-engine」専用のトークンを作成することも可能です。 ブロックチェーンが登場する以前は、不正が行われないように高いお金を払ってデータベースやサーバーを用意し、厳重に管理する必要がありました。 これでは余程のことがない限りトークンを発行したがる人はいません。 ところが、ブロックチェーンの登場によって、誰でも低コストでトークンを発行することが出来るようになりました。そして、このトークンには様々な機能を付与することが出来ます。

誕生以来、システムダウンしていないトークンエコノミー「ビットコイン」

ブロックチェーンを用いたトークンが有用なのは、現時点でもっとも普及しているトークンエコノミーであるビットコインが証明しています。 ビットコインは2009年に誕生してから、一度もシステムダウンや改ざんなどの不正が行われていません。 たまに、仮想通貨の取引所から仮想通貨が流出する事件が発生しますが、これはブロックチェーンのシステム的な不備ではなく、取引所のセキュリティの問題によるものです。 ブロックチェーンが登場し、ビットコインが普及したおかげでトークンエコノミーも普及していきました。 そして、仮想通貨業界では人によって表現は異なりますが「誰でもアクセスできるブロックチェーン上に記録されている貨幣のような役割を持つデータ」のことを「トークン」と言います。

今までの経済とトークンエコノミーの大きな違いとは?

これまで、ビットコインや仮想通貨をはじめとするトークンエコノミーについて説明してきました。 しかし、2018年の時点では日常生活でビットコインを使う場面はほとんどありません。せいぜい仮想通貨取引所でトレードするくらいでしょう。 仮想通貨のNEMやモナコインは専用のフリマサイトがありますが、まだまだ日常的に使われているとは言い難い状態です。 私たちが現在使用しているのは法定通貨です。 これは国が法律で詳細を定めて日本銀行が発行している通貨で、中央集権型システムによって管理されています。この法定通貨を介して商取引が行われる経済を「貨幣経済」と言います。 一方で、分散型通貨であるビットコインやトークンなどを介して商取引が行われる経済圏を「トークンエコノミー」と呼びます。 そして、このトークンは技術さえあれば、企業であっても個人であっても創ることが出来ます。 作成したトークンは、需要さえあればビットコインなどの主要仮想通貨や法定通貨と交換できる可能性があります。 また、トークンを欲しがる人が増え、その価値が高まれば高まるほど、他の仮想通貨や法定通貨に対する交換レートは優位になるので、投機的な性質も併せ持ちます。 そのため、トークンを発行して資金調達をすることが出来ます。 一般的にはトークンによって資金調達することをICO(Initial Coin Offering)と言います。 技術さえあれば、個人でも価値あるトークンを発行することが出来て、分散型システムである点が今までの貨幣経済との大きな違いです。 しかし、トークンエコノミーの新規性は分散型である点でも個人がトークンを発行できる点だけありません。

不正が難しいトークンエコノミー

日本銀行のような中央銀行ではなく、個人や企業がトークンは発行して資金調達(ICO)出来るようになる点がトークンエコノミーの新規性だと言われることが多いですが、実はそれだけではありません。 もし、トークンエコノミーの新規性がICOによる資金調達にあるとしたら、それはクラウドファンディングと大きく変わりがありません。 クラウドファンディングとは、インターネット上で不特定多数の人たちから資金を集めることを言います。

トークンエコノミーの真骨頂とは?

トークンエコノミー真骨頂は2点あります。 1点目は、トークンはオープンなブロックチェーン上にあるデータであるため改ざん不可能で、リテラシーさえあれば誰でもチェックできる透明性がある点です。 中央集権型のシステムの場合、バレないように紙幣やポイントをこっそり発行することも出来ますが、トークンエコノミーにおいてはそのような不正は不可能です。 2点目は、他の独自トークンとの交換できる可能性があることです。ポイントに喩えると、Tポイントと楽天ポイントを交換して、取引を行うようなイメージです。 この交換は分散取引(DEX、Decentralized Exchange)と呼ばれています。 DEXは一般的には分散型取引所と呼ばれることがほとんどですが、厳密には異なるトークン同士を交換するための仕組みであるため、ここでは分散取引と表現しています。

分散取引(DEX)とは?

分散取引もトークンエコノミーに欠かせない仕組みです。 今後、様々なクリエイターやサービス、アプリケーションが資金調達やサービス運営のためにトークンを発行していくようになると言われています。 実際に現在、様々なサービスがトークンを発行しています。

具体例を見てみましょう。 アイドルのAさんがトークンAを発行し、漫画家のBさんがトークンBを発行したとします。 そして、トークンには様々な機能を設定することが出来るので、今回はトークンを一定量持っているとトークン発行者から特典が貰えるとします。 トークンAを1000トークン持っていると、Aさんのシークレットライブに参加できる権利を持ち、トークンBを1000トークン持っているとBさんの週刊連載のマンガを2週間早く読める権利を持つことが出来ます。 通常、トークンAを持っていてもBさんのマンガを2週間早く読むことは出来ませんが、分散取引の仕組みを使うと、市場原理に従って自動的に交換レートが決まり、トークンAとトークンBを交換することができます。これはかなり便利だと思いませんか? ブロックチェーンを用いた仕組みなので、技術的に不正は不可能で、第三者を信用する必要がありません。

トークンエコノミーがもたらす未来とは?

自治体ICO

誰もがトークンを発行する事ができるという点に注目して、ICOによる資金調達をいくつかの自治体が検討し始めています。 ICOで調達した資金は、自治体内のベンチャー企業やプロジェクトへの資金として活用できないか検討されています。 2018年4月現在、岡山県西粟倉村などが検討中と言われています。

潜在能力のある個人への投資

成長可能性が高い、将来有望な個人への投資手段としてもトークンの活用が考えられます。 例えば、一定数トークンを所有していれば、その人の時間を10分間使用できる権利を得られる機能を組み込んだトークンを発行します。 この場合、このトークンはその人のスキルが上がるほど、トークンの価値は騰がってくため投機対象として見られます。これを分散取引の仕組みを使って法定通貨建てに変換することで資金調達が完了します。 上記の例は既にリリースされている「Timebank(タイムバンク)」というサービスを見てみるとよりイメージしやすいかと思います。 タイムバンクは個人の時間を売買するサービスで、上場している個人への期待値によって時間価格が変動します。

トークンエコノミーのまとめ

トークンエコノミーはこれまでの中央集権型の経済圏とは異なる新たな経済圏を生み出しつつあります。それはビットコインなどの仮想通貨であり、個人が発行するトークンであり、自治体が発行するトークンによって現実化していきます。 スマートフォンが世界を変えたように、デジタルな資産を表現できるトークンはあらゆる価値のあるものをトークン化し、取引できるようにしていくことで世界を変えていくでしょう。 個人の可能性や自治体の潜在能力を価値として表現できる未来はもうすぐそこに来ています。

69 件のコメント

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